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Volkswagen Constellation cumple 15 años como la familia de camiones más vendida en el país

18 de Septiembre de 2020

Corre el día 19 de septiembre de 2005, un lunes. El clima despejado en la noche de Río de Janeiro formaba el escenario perfecto para la presentación a la prensa especializada de la nueva línea de estrellas de Volkswagen Caminhões e Ônibus: la familia Constellation. Lo que no se sabía en ese momento era que el vehículo se convertiría en un verdadero ícono del transporte de cargas por carretera en Brasil. Luego de 15 años, completados este sábado, el modelo -que alguna vez fue el protagonista de una serie de televisión- suma más de 230 mil unidades vendidas. Más que eso: Constellation es la familia de camiones más vendida en el mercado brasileño durante los últimos diez años consecutivos.

 

“El Volkswagen Constellation es un producto del que nuestra marca está muy orgullosa. Es un ejemplo de nuestra ingeniería a medida, que se centra al máximo en las necesidades reales del transportista. La longevidad de este camión en el mercado nacional y en otros 20 destinos internacionales refleja el éxito y la gran aceptación de toda la familia por parte de nuestros clientes”, afirma Roberto Cortes, presidente de Volkswagen Caminhões e Ônibus.

 

El éxito del producto en el mercado es consecuencia de la preparación de la marca para el lanzamiento de las tres versiones iniciales del Constellation:19.320 Titan Tractor, 17.250 y 24.250. El proyecto fue el resultado de un ciclo de inversión de mil millones de reales, involucró a más de 200 profesionales y recorrió un total de más de 7 millones de kilómetros en pruebas en Sudamérica, África y Europa. El trabajo fue desarrollado en sinergia por la ingeniería brasileña y los equipos alemanes de Volkswagen AG y Volkswagen Commercial Vehicles.

 

Con la llegada del Constellation, Volkswagen Caminhões e Ônibus comenzó a operar en los segmentos de 5 a 45 toneladas de peso bruto total, con productos que reunían lo más moderno en ese momento en materia de seguridad, como los crash tests virtuales realizados en Brasil y Alemania; comodidad, con una gran cabina totalmente diseñada en estaciones digitales en el Centro de Diseño de Volkswagen en Wolfsburg; y fuerza, con motores Cummins de 250 cv y 320 cv.

 

Vinculado a la excelencia mecánica del producto, una característica llamaba la atención a primera vista: un diseño arrebatador y moderno, símbolo de una nueva era para la marca y para el transporte brasileño. Destacando su conjunto óptico, con faros antiniebla opcionales, y la amplia parrilla delantera, que además de llamativa, era funcional, permitiendo la inspección diaria de elementos como aceite y fluido de motor sin necesidad de bascular la cabina.

 

Best sellers

 

Las familias son así: comienzan, el número de miembros crece gradualmente y algunos de ellos alcanzan un gran éxito. La familia Constellation también sigue este formato. Entre la gran cantidad de versiones lanzadas para satisfacer las demandas del mercado, algunas merecen un lugar destacado. Dentro de esta lista, es imposible no mencionar las versiones 24.250 y 24.280.En conjunto, suman aproximadamente 80 mil unidades vendidas.

 

El Constellation 24,280 se lanzó en 2012 para suceder al modelo original, presentado en 2005.No era una misión cualquiera. Eso porque el Constellation 24.250 había liderado el mercado brasileño de camiones en los cuatro años anteriores. La aceptación de la nueva versión fue tal que superó el volumen de ventas del hasta entonces campeón del mercado.

El Volkswagen Constellation 24.280 estaba preparado para seguir la norma de emisiones Proconve P-7, que entró en vigor en enero de 2012.Para ello, contaba con importantes evoluciones mecánicas, como el motor MAN D08 de seis cilindros, que es más económico, silencioso y robusto, además de tener 30 caballos más que su antecesor. Entre los rivales del mercado, un gran diferencial: la tecnología EGR, de recirculación de gases de escape, que elimina la necesidad de utilizar el Arla.

Añadiendo a su amplia lista de atributos, este año el Constellation 24.280 trajo algo nuevo: la transmisión automática Eaton V-Tronic de 10 velocidades, opcional. Esto garantiza una mayor comodidad de conducción y una reducción del consumo de combustible en la flota de hasta un 5%.Lo que no es nuevo: el Constellation 24.280 es líder en el segmento de semipesados en Brasil en 2020, con un gran margen de ventaja sobre el segundo lugar, según cifras de la Federación Nacional de Distribución de Vehículos Motorizados, Fenabrave.

Sin trampas para Pedro y Bino

De las carreteras a las pantallas. El Constellation estuvo en los televisores de todo Brasil durante el revival de la serie Carga Pesada de TV Globo. El programa se emitió de 2003 a 2007 y narra las aventuras de Pedro y Bino, interpretados por Stênio García y Antonio Fagundes, a bordo de un camión por las carreteras del país. El Constellation 19.320 debutó en 2006, reemplazando al Volkswagen 18.310 Titan Tractor, utilizado hasta entonces.

 

Una curiosidad es que, a diferencia de lo que sucedió en la serie original, protagonizada por los mismos actores a fines de la década de 1970, el vehículo no fue conducido por Fagundes o García. Las escenas en carreteras se grabaron en un estudio móvil llamado Proteus. La estructura era una cabina escénica construida sobre el chasis de Volksbus, en la que Pedro y Bino actuaron de manera segura, mientras un conductor profesional guiaba el vehículo.

Exportaciones y evolución

El éxito en el mercado brasileño fue acompañado por el éxito en varios otros países. Un año después del lanzamiento en Brasil, la familia Constellation envió sus primeras unidades a Chile. En 15 años ya se han vendido más de 25 mil unidades a diferentes países, como Sudáfrica, Cuba y Ecuador. Hoy, el Volkswagen Constellation se envía a más de 20 mercados en América Latina y África, un testimonio de la aceptación y la calidad del producto fabricado en Resende.

 

Actualmente, la gama de productos de la familia Constellation tiene una capacidad de 14 a 74 toneladas, abarcando el mercado de medianos hasta los extrapesados. Las configuraciones del vehículo superan la centena, lo que permite su uso en los más variados tipos de negocios. El miembro más nuevo de la familia se presentó a principios de este mes: el Constellation 33.460 6x4.

 

El vehículo cuenta con la nueva generación del motor MAN D26 de 13 litros, producido en Brasil, con 460 caballos de fuerza y un torque de 2.300 Nm. El nuevo modelo está orientado a las demandas del segmento off-road y también a aplicaciones en carretera, en uso mixto, destacando la versatilidad del producto, una de las características responsables del éxito comercial de toda la familia Constellation, desde sus inicios.